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Asbest der Killer, der uns immer noch spukt

Ein Vierteljahrhundert seit seinem Verbot, nimmt die Zahl der Asbestopfer stetig zu

India asbestos
Asbestarbeiter in Indien - das Rotterdam Übereinkommen könnte sie gewarnt haben
DI26 LANG = de

63 Jahren seit die Schweiz den Zusammenhang zwischen Asbestose und Asbestfiber anerkannt hat, 27 Jahren seit dem Verbot der Verwendung von Asbest in Bauprodukten, und 11 Jahre nach dem vollständigen Verbot alle Verwendungen in der EU, bleibt Asbest eine grosse Todesquelle.

Die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) schätzt die globale Zahl der Todesopfer auf mindestens 90.000 pro Jahr zu sein, und diese wird sich wahrscheinlich in der kommenden Dekade erhöhen. Die Europäische Kommission hochrechnet eine halbe Million Menschen in Europa allein werden von Asbest-verbundenen Krankheiten bis Jahr 2030 gestorben haben. In Deutschland ist fast jeder zweite Berufs Tod auf Asbestexposition zurückzuführen.

Warum hat das Verbot das Gemetzel nicht aufgehalten?

Amositasbest
Elektronmikroskopabbildung Asbestfibern

Kurz nach der Wende des 20. Jahrhunderts, wurde es entdeckt, dass Asbest eine wertvolle Beimischung zu viele Baustoffe war, da es außergewöhnliche Feuerbeständigkeits- und Isoliereigenschaften besitzt. In den 1930er Jahren entstanden Befürchtungen, dass der Staub von Asbest einem erhöhten Risiko von Berufs Krebs mit sich bringt, vor allem unter den Arbeitern, die Asbest abgebaut und arbeitet hatten.

Im Jahr 1938 beschrieb der deutsche Arzt, Martin Nordmann, zwei Fälle von "Berufskrebs in Asbest Arbeitnehmer". Dies führte die Arbeiter-Unfallversicherungen in Deutschland im Jahr 1943, Lungenkrebs verbunden mit Asbestose in der Liste der Berufskrankheiten einzuschliessen. Die Schweiz folgte und nimmt Asbestose in seiner Liste der Berufskrankheiten im Jahr 1953 auf.

Doch trotz der wachsenden Beweise für einen Zusammenhang zwischen der Substanz und Krankheit, Asbest genoss unbegrenzte Nutzung bis zu seinem Höhepunkt in den 1970er Jahren, als viele Länder begannen es zu beschränken. In den 1980er Jahren widerstanden Industrie das Verbot gegen seiner wertvollen Substanz, und bildeten Gewerkschaften in vielen Ländern, darunter die Schweiz, gegen das allgemeine Verbot Lobby, und zedierten nur Schritt für Schritt Beschränkungen für bestimmte Anwendungen. Sie bestanden immer darauf, dass die ordnungsgemäße Verwendung von Asbest sicher sein wäre.

Allmählich, als das Niveau der Zahl der bestätigten Todesfälle und Leiden unerträglich wurde, begannen Verbote und Beschränkungen strenger zu werden. Mit seinen Todesopfer bereits im Zehntausende, Deutschland offiziell anerkannte Asbestfasern als krebserregend im Jahr 1970, und verbannte Spritzasbest im Jahr 1979. Sowohl die Schweiz als Deutschland schließlich verhängten ein generelles Verbot von Asbest als Baustoff in den Jahren 1989 bzw. 1993.

Mesothelioma
Mesothelioma-Krebsfälle von Asbest in der Luft

Italien verbietet den Asbest im Jahr 1992, und wie die anderen europäischen Länder begann ein System der systematischen Dekontaminierung in Industrie und Haushälte. Frankreich hat ein Verbot an der Verwendung von Asbest im Jahr 1997 verhängt, und im Jahr 2000 die WTO bestätigte ihr Recht, das Verbot zu verhängen, zum Trotz der Herausforderung durch Kanada, dass das Verbot internationalen Handelsregeln verletzt.

Es wird geschätzt, dass 100.000 Menschen jedes Jahr von Asbest verursachten Krankheiten sterben 1, und Dutzende von Millionen leiden unter den Auswirkungen ihrer Exposition vor Jahrzehnten. Diese Zahl nimmt immer noch zu, besonders weil die Zeitverzögerung zwischen der maximalen Exposition und Ausbruch der Krankheit bis 30 Jahre ist.

Einige Länder, darunter die Schweiz, haben eine restriktive Verjährungsfrist, die jede Verfolgung von Schadensersatzansprüchen zu einem Zeitrahmen beschränkt, der wesentlich kürzer als die Latenzzeit der Asbestose und Mesotheliom sei. Diese Verjährungsfrist verlängert nicht nur das Leiden und die Verzögerungen der Entschädigung der Opfer, sondern auch entlastet die Industrie von dem Druck, den die Versicherungsgesellschaften sonst auf sie gebracht hätten.

Doch trotz der Verteufelung in der EU und von internationalen Gremium wie der WHO und der ILO, wird Asbest noch nicht als gefährlicher Stoff durch das Rotterdamer Übereinkommen aufgeführt. Dies ist vor allem auf Einwände von der mächtigen Asbestlobby in Kanada, die internationalen Bemühungen behinderte, die Substanz bis 2012 zu verbieten. Als Ergebnis, heute eine Minderheit der WHO-Ländern verbieten Asbest. Die Entwicklungsländer, einschließlich der lateinamerikanischen Länder, Russland, China und Indien immer noch erlauben, den Import und die Verwendung von Asbest, und sie stellen keine ausreichenden Informationen oder Schutzmaßnahmen zur Verfügung für Arbeitnehmer, die dem Stoff ausgesetzt sind.

1 ILO Internationalen Organisation für Arbeit

Artikel von Andrew Bone, Montag, den 21 November 2016